2010年10月16日

黒い人々

 見知らぬ人が出たり入ったりして、それぞれに怯むことなく向かっていくユウちゃんは疲れを知らず、ずっと高揚の中にあったのだ。何度も寝かしつけようとおかあさんは頑張ったが、とうとうユウちゃんは眠らなかった。もういい。「ずっと起きていなさい!」とうとうあきらめておかあさんは言った。盆や正月や祭りの時などは、人は眠らなくても平気でいられる。気持ちが張っていれば、ずっと起きていられることができるのだ。
 父がいなくなった床の間の前から、僕もいなくなって自分の部屋に上がって寝転んだ。夕べは蚊に刺されてばかりでよく眠れなかったのだ。エアコンなどなくても、窓を開けていれば涼しいほどの心地だったのに、何度も襲ってくる蚊のおかげで眠りは虫食い問題のように満たされないものになってしまった。何もしないのに、僕は疲れていた。すぐに、眠りの世界に引きずり込まれる。きっと、今なら蚊もお昼寝の最中だ。
「おーい、みんなもう着替えているぞ」
 誰かが台風のように言った。
「それは明日じゃあないの?」
「今日もだぞ」と言う。
 今日と明日とすることはまったく同じだと兄が言った。
 まったく同じ……。同じ芝居を続けるようなことだ、そうだ。
 黒い服に身を通し、久しぶりにネクタイを着けた。三点セットで買ったのだ。玄関先には、親戚の人たちがみんな黒い服に身を包み集まっていた。駆け回っていたユウちゃんが、おとうさんと間違えてよそのおじさんの裾を掴んでしまう。そして、何事もなかったように、笑った。
 坂を上って、町内会館に歩いた。黒い服を着た、人々の姿があった。


posted by 望光憂輔 at 01:05| はやかったね | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

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